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Journée mondiale du livre : cinq romans que vous devez absolument avoir lus

À l’occasion de la Journée mondiale du livre, nous vous dressons une liste de cinq romans que vous devez absolument avoir lu dans votre vie. Des livres bien différents les uns des autres, mais qui ont tous, d’une manière ou d’une autre, marqué leur époque et les imaginaires.

La Journée mondiale du livre et du droit d’auteur est une célébration créée par l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture, et vise à promouvoir le plaisir des livres et de la lecture. En temps normal, chaque 23 avril, des fêtes se tiennent partout dans le monde pour démontrer la portée des livres – « un lien connectant le passé et l’avenir, un pont entre les générations et les différentes cultures » comme aime le rappeler l’UNESCO.

D’ailleurs, savez-vous pourquoi cette journée a lieu le 23 avril ? Car il s’agit d’une date hautement symbolique dans le domaine de la littérature. Elle marque la disparition des écrivains William Shakespeare, Miguel Cervantes et Inca Garcilaso de la Vega, tous les trois décédés le 23 avril 1616 ! Depuis, il faut bien reconnaître que cette célébration prend chaque année une ampleur de plus en plus importante. Au-delà des frontières physiques, le livre permet de véhiculer les idées et représente un formidable outil pour lutter contre les inégalités et éduquer les peuples.

« En défendant le livre et le droit d’auteur, l’UNESCO soutient la créativité, la diversité et l’égalité d’accès à la connaissance notamment à travers son Réseau des villes créatives de littérature, la promotion de l’alphabétisation, l’apprentissage mobile et le libre accès aux contenus scientifiques et ressources éducatives. Avec la participation active de toutes les parties prenantes, auteurs, éditeurs, enseignants, bibliothécaires, institutions publiques et privées, ONG humanitaires, médias et de tous ceux qui se sentent concernés par cette célébration, la Journée mondiale du livre et du droit d’auteur rallie des millions de personnes aux quatre coins du monde » indique l’UNESCO sur son site Internet.

Cinq romans qu’il faut avoir lu

À l’occasion de cette journée particulière, nous vous dressons une liste de cinq romans indispensables pour votre bibliothèque. Une liste totalement subjective, car les goûts et les couleurs … Bonne lecture !

  1. L’Étranger

Véritable chef-d’œuvre de la littérature française, L’Étranger est le premier roman d’Albert Camus, publié en 1942. « L’action se déroule en Algérie française. Meursault (le narrateur) apprend par un télégramme la mort de sa mère. Il se rend en autocar à l’hospice, près d’Alger. Il n’exprime ni tristesse ni émotion. Il refuse de voir le corps, mais veille le cercueil comme c’est la tradition, en fumant et buvant du café. Aux funérailles, il ne montre aucun chagrin, ne pleure pas, et se contente d’observer les gens qui l’entourent. »

Lors de la sortie du livre, Camus commentera son œuvre avec ces mots : « J’ai résumé L’Etranger, il y a très longtemps, par une phrase dont je reconnais qu’elle est très paradoxale: “Dans notre société, tout homme qui ne pleure pas à l’enterrement de sa mère risque d’être condamné à mort.” Je voulais dire seulement que le héros du livre est condamné parce qu’il ne joue pas le jeu. En ce sens, il est étranger à la société où il vit, il erre, en marge, dans les faubourgs de la vie privée, solitaire, sensuelle ».

Le roman a été traduit en soixante-huit langues et c’est le troisième roman francophone le plus lu dans le monde. Petit bijou littéraire, l’Étranger renferme toutes les interrogations de Camus, notamment sur le sens de l’existence et la philosophie de l’absurde. À lire de toute urgence, surtout en ces temps difficiles.

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L’Étranger Albert Camus

CLUB : 6,30€

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  • Le Petit Prince

Faut-il encore présenter l’œuvre majeure d’Antoine de Saint-Exupéry ? Le Petit Prince est un roman francophone, publié en 1943. Il s’agit d’une œuvre poétique et philosophique sous l’apparence d’un conte pour enfants.

Dans cette histoire, le narrateur est un aviateur qui, à la suite d’une panne de moteur, a dû se poser en catastrophe dans le désert du Sahara et tente seul de réparer son avion. Le lendemain de son atterrissage forcé, il est réveillé par une petite voix qui lui demande : « S’il vous plaît… dessine-moi un mouton ! »

La beauté et la force de ce roman résident dans son langage simple et dépouillé, destiné à être compris par des enfants. C’était une manière pour Saint-Exupéry d’aborder une conception symbolique de la vie sans avoir recourt à une sémantique indigeste et pompeuse. Chaque chapitre relate une rencontre du petit prince qui laisse celui-ci perplexe, par rapport aux comportements absurdes des adultes. Ces différentes rencontres peuvent être lues comme une allégorie.

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Le Petit Prince Antoine de Saint-Exupéry

CLUB : 7€

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  • Don Quichotte

Chef-d’œuvre entre les chefs-d’œuvre, Don Quichotte est peut-être le livre, en deux tomes, le plus abouti de l’histoire de la littérature. À la fois roman médiéval et roman de l’époque moderne alors naissante, le livre est une parodie des mœurs médiévales et de l’idéal chevaleresque, ainsi qu’une critique des structures sociales d’une société espagnole rigide et vécue comme absurde.

Dans cette histoire, le héros, accompagné de son célèbre cheval Sancho Panza, est persuadé que le monde est peuplé de chevaliers errants et d’enchanteurs maléfiques. Il décide alors de parcourir les routes d’Espagne pour rétablir l’ordre et affronter ces ennemis. Mais pas de panique : ce roman n’est pas ennuyeux pour un sou. Avec Don Quichotte, Cervantès a réussi à pondre une histoire à l’imagination débordante, remplie d’humour et d’une prodigieuse modernité, même 400 ans après sa publication.

Pour la petite histoire, Don Quichotte a été classé à la première position du classement des 100 meilleurs livres de tous les temps mis sur pied, en 2002, par Le cercle norvégien du livre et des dizaines d’auteurs qu’ils ont interrogé dans le monde entier.

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Don Quichotte – TOME 1 Miguel de Cervantes Saavedra

CLUB : 9,35€

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Don Quichotte – TOME 2

CLUB : 9,35€

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  • À la recherche du temps perdu

Peut-être avez-vous déjà utilisé l’expression « madeleine de Proust » ? Une madeleine de Proust est toute chose qui replonge une personne dans son enfance, tout comme l’odeur des madeleines le faisait avec Marcel Proust. Et bien figurez-vous que cette expression est inspirée d’un passage du livre « A la Recherche du Temps Perdu » écrit par Marcel Proust.

Publié en sept tomes, cette œuvre colossale s’intéresse non pas aux souvenirs du narrateur mais à une réflexion psychologique sur la littérature, sur la mémoire et sur le temps. Tous ces éléments épars se découvrent reliés les uns aux autres quand, à travers toutes ses expériences négatives ou positives, le narrateur (qui est aussi le héros du roman), découvre le sens de la vie dans l’art et la littérature au dernier tome.

Les amateurs de Proust considère A la recherche du temps perdu comme l’un des meilleurs livres tous les temps. Rien que ça !

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À la recherche du temps perdu Marcel Proust

CLUB : 7€

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  • 1984

Connaissez-vous l’expression « Big brother is watching you » ? Elle provident du cultisme roman 1984, publié en 1949 par George Orwell, où il dépeint un terrifiant monde totalitaire.

Il décrit une Grande-Bretagne trente ans après une guerre nucléaire entre l’Est et l’Ouest censée avoir eu lieu dans les années 1950 et où s’est instauré un régime de type totalitaire fortement inspiré à la fois du stalinisme et de certains éléments du nazisme. La liberté d’expression n’existe plus. Toutes les pensées sont minutieusement surveillées, et d’immenses affiches sont placardées dans les rues, indiquant à tous que Big Brother vous regarde.

Si 1984 fait aujourd’hui partie du panthéon de la littérature britannique et mondiale, c’est qu’il est considéré comme une référence du roman d’anticipation et de la dystopie. Encore aujourd’hui, le roman se montre étonnamment moderne (et c’est peut-être inquiétant) car les éléments avancés par l’auteur dans son histoire se sont parfois révélés vrai dans notre société du XXIe siècle. Pour comprendre les enjeux actuels liés à la protection des libertés, 1984 est peut-être la meilleure lecture possible.

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1984 George Orwell

CLUB : 9,10€

https://www.club.be/p/1984-9782070368228